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E tu lo sapevi che Topolino era un coniglio?

Hai mai immaginato Mickey Mouse come un coniglio? Eppure c’è stato il rischio di questa sostituzione, poiché la prima creazione della Disney è stata davvero un coniglio.

Se il fenomenale Walt non avesse litigato con la sua casa di produzione, forse oggi Topolino non esisterebbe…

Il 4 settembre 1927, un coniglio animato noto come Oswald the Lucky Rabbit fece il suo debutto nel cortometraggio Trolley Troubles. Il creatore di Oswald era Walt Disney.

Erano gli albori della Disney Brothers Studio, la società che fondò insieme ai suoi fratelli a Hollywood all’inizio degli anni ’20. La Disney firmò un accordo con la Universal per produrre 26 film d’animazione, a patto che i protagonisti non fossero gatti perché, come ha spiegato il capo dello studio Carl Laemmle alla Disney, “ci sono troppi gatti sul mercato” (riferendosi al Gatto Felix). 

Il coniglio sconfisse il gatto. Disney e la sua squadra crearono Oswald Rabbit, che, dopo le esitazioni iniziali, entusiasmò la Universal Pictures e successivamente il pubblico e la critica.

Meno di un anno dopo, tuttavia, la Disney litigò con il suo partner Dan Mintz, che gli strappò il personaggio e il designer e li portò alla Universal.

Una volta superata la rabbia e rimasto con un solo fedele animatore, Ub Iwerks, la Disney iniziò a creare un nuovo personaggio che, a prima vista, oltre ad avere orecchie più corte, più rotonde e più pronunciate, non era molto diverso dal vecchio, quello che è sicuro è che doveva essere più simile ad un topo.

Il nome del nuovo personaggio era Mortimer, che fu presto cambiato in Mickey perché la moglie della Disney, Lillian, pensava che Mortimer fosse troppo appariscente. Nel 1928, Topolino fece il suo debutto sullo schermo nell’ormai famoso L’aereo impazzito e la Disney fece fatica a trovare un distributore per il suo nuovo lavoro. Il suo successo con il terzo episodio di Steamboat Willie, che presentava il suono sincronizzato con l’immagine, fece guadagnare alla Disney anche il favore della venerabile rivista Variety, che battezzò il successo di Topolino.

Si scopre che il topo più famoso del mondo è apparso a “gambe nude”. Poi le cose cambiarono: era il 1929, e lo stesso Walt Disney spiegò il perché in un’intervista: “Non volevamo che avesse zampe di topo: volevamo renderlo più umano, quindi gli abbiamo dato dei guanti. Cinque dita però sembravano troppo tante per un pupazzo così piccolo quindi ne abbiamo tolta uno.

In Italia questo fumetto fu pubblicato per la prima volta il 31 dicembre 1931. Il giornalino fu presto ceduto alla Mondadori, che tornò alla Disney solo nel 1988. Gli scrittori italiani erano molto bravi e hanno creato tanti nuovi personaggi: Brigitta, Filo Sganga, Amelia (ispirata a Sophia Loren), Rockerduck, Trudy e Paperinik.

Oswald negli anni ‘60 venne definitivamente abbandonato. È riapparso nel 2013 in un cameo nel film di animazione Tutti in scena, dopo che la Disney nel 2006 ne ha riacquistato i diritti, a 79 anni dallo “scippo”. Meglio tardi che mai.

Lucia Russo

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Lucia Russo

Lucia. Amante della luce per destino: nomen omen. Tuttavia crede che per arrivare a quella luce ci sia bisogno del caos e della contraddizione, scrutarsi dentro, accettarsi e avere una profonda fiducia in sé stessi. Il rimedio a tutto il resto: una buona porzione di parmigiana di melanzane.
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